Microsoft Officeは、企業ユーザーにとって最も一般的な生産性向上ツールかもしれませんが、すべての機能を備えたスイートというわけではありません。ここでは、どのバージョンが自分に最適かを判断する方法をご紹介します。Office 2019またはOffice 365です。

Microsoft Officeは、世界中の何百万人ものワーカーにとって事実上の生産性向上ツールとなっていますが、決して一枚岩ではありません。滑らかな黒を基調とした単一のOfficeではなく、ストーンヘンジのようにたくさんの選択肢があります。iPhoneやiPadで使えるOffice、Androidスマートフォンで使えるOffice、WindowsやmacOSなどのパーソナルコンピュータで使えるOffice、少数のアプリケーションで使えるOffice、大量のアプリケーションで使えるOffice。

しかし、突き詰めて考えると、Officeには本当に2種類しかありません。1つは、「Office 2019」と銘打たれた、前世紀にルーツを持つスタンドアロンのスイート製品。もう一つは、2011年に登場したサブスクリプションサービスの「Office 365」です。

特に、それぞれが多かれ少なかれ同じアプリケーションを含んでいるため、どのように異なるかは混乱を招く可能性があります。ここでは、これらのツールを見分ける3つの方法と、Office 2019とOffice 365の両方に対するMicrosoftの新しいサポートポリシーに基づいた今後の展望をご紹介します。

Officeの支払い方法

Office 2019とOffice 365の違いの中でも、購入プランは目を見張るものがあります。

Office 2019は、小売店で1冊ずつ購入した場合でも、ボリュームライセンスで数百冊単位で購入した場合でも、Microsoftはその支払い方法を明示するために「1回限りの購入」と称している。技術的には支払い方法ではなくライセンスの種類を示すものだが、Officeの場合、ライセンスの種類は買い切りなのか単に「レンタル」なのかに関連している)。

マイクロソフトは、"1台のコンピューター用のOfficeアプリケーションを入手するために、1回の前払い費用を支払う場合 "と定義しています。Up-frontという形容詞がキーワードで、Office 2019の購入代金は、ソフトウェアを受け取る前に全額を支払う必要があります。

この購入は、実際にはソフトウェアを合法的に実行するためのライセンスであり、購入者にはOffice 2019を永続的に使用する権利が与えられます。言い換えれば、ライセンスには有効期限がなく、ユーザーは好きなだけスイートを実行することができます。今年、Office 2019を購入して、今後7年間使用する?いいですね。2030年まで使えますか?何の制限もありません。

1回限りの購入では、ボリュームライセンスでのみ利用可能なエンタープライズグレードのSKUである「Office Standard 2019」と「Office Professional Plus 2019」(Windows)、「Office Standard 2019 for Mac」(macOS)、および「Office Professional 2019」(Windows)、「Office Home & Business 2019」(macOS)などのリテールパッケージがあります。

マイクロソフトが最も力を入れている購入方法であるOffice 365は、サブスクリプションサービスであるため、支払いは月払いまたは年払いとなります。まれに、年払いの方がコミットメントと引き換えにお得になる場合があります。例えば、Office 365 Business Premiumは、年間一括払いの場合、1ユーザーあたり月額12.50ドル(1ユーザーあたり150ドル)だが、月々のプランでは1ユーザーあたり月額15ドル(180ドル)となる。

エンタープライズE1からE5、およびProPlusまでのすべてのエンタープライズプランでは、月単位のオプションはなく、年間契約が必要です。

他のサブスクリプションと同様に、Office 365はサービスを提供します。この場合、スイートのアプリケーションを実行し、関連するサービスにアクセスする権利を提供しますが、支払いが継続されている限り、その権利は失われます。支払いを停止すると、アプリケーションやサービスを実行する権利は失効します。実際には、すぐには使えなくなるわけではなく、前回の支払い期日から30日間は、すべてが通常通りに動作します)。

Office 365のライセンスは、持続的な支払いを条件としています。後者の支払いを停止すると、ライセンスは失効する。支払いを再開すると、ライセンスが回復します。

Office 365のプランは、個人消費者向け(Office 365 Personal)や中小企業向け(Office 365 Business)のものから、教育機関向け(Office 365 Education E5)や企業向け(Office 365 Enterprise E3)のものまであります。また、Office 365は、さらに高額なサブスクリプションであるMicrosoft 365の一部でもあります。後者には、「Microsoft 365 Business」や「Microsoft 365 Enterprise E3」など、Office 365に似たラベルが付いています。

Officeの各バージョンのサービス内容

Office 2019とOffice 365の違いの一つは決済であるが、マイクロソフトが開発・リリースのペースを速めていることの方が、ユーザー、そしてユーザーをサポートするIT担当者にとっては最終的に重要である。

Office 2019は、従来の方法で製造・販売されているソフトウェアと考えてください。それはサービスについても同様です。マイクロソフトは、Officeアプリケーションのセキュリティアップデートを通常毎月第2火曜日に提供し、SKUのライフサイクルの最初の5年間はセキュリティ以外のバグも修正しています。

しかし、Office 2019には、新しい機能や特徴を備えたアップグレードはありません。スイートを買ったときに得られるのは、機能的にはそれだけです。新しい版、たとえばOffice 2021を動かしたい場合(マイクロソフトは、もうひとつ永久版をやると言っているだけで、そのような名前になるとは言っていない)、それを動かすためには別のアップフロント・フィーを支払う必要がある。

一方、Office 365は、サービスモデルが全く異なります。Office 365を通じてユーザーにライセンスされているOfficeアプリケーションは、Office 2019に配布されているのと同じセキュリティパッチ(およびセキュリティ以外の修正プログラム)が適用される一方で、年2回のスケジュールで新機能を獲得しています。それらのアップグレードは、まず毎年9月と3月に「Semi-Annual Channel(Targeted)」として発行され、続いて1月と7月に「Semi-Annual Channel」としてリリースされます。本サポートドキュメントでは、Office 365に含まれるアプリケーションバンドルであるOffice 365 ProPlusのアップデートチャネルについて説明します。

新しい機能が追加されるにつれて、アプリケーションは進化し、ある時点でマイクロソフト社は、「Office 2021」や「Office 2025」(永久版がその期間続く場合)など、新しい数字の名称をつけるに値するほどの違いがあるとしている。そして、これらのバージョンをパッケージ化してアップグレードし、一括前払いで購入し続けている顧客に提供します。

Officeとクラウドサービスとの連携について

Office 2019とOffice 365のどちらも真のクラウドベースではありませんが、どちらもMicrosoftのクラウドサービス(およびごく限られた範囲の一部のサードパーティサービス)と接続することができます。現在、Office 2019を一括購入する際に付与されるアプリケーションと、Office 365サブスクリプションの一部としてインストールされるアプリケーションの両方が、MicrosoftがホストするExchange、OneDriveストレージ、Skype for Businessなどのサービスと接続することができます。

しかし、2017年4月、マイクロソフトは永久保存版Officeの権利に大きな変更を加えることを発表しました。スイートの前払い購入で取得したOffice 2019のアプリケーションが、マイクロソフトのクラウドサービスと接続するためには、保証されたライフサイクルの最初の5年間である「メインストリーム」のサポート期間中でなければならない。

"Office 2019のOffice 365サービスへの接続は2023年10月までサポートされる "とマイクロソフトはあるサポートドキュメントで述べている。(しばらくの間、MicrosoftはOffice 2016のサービス終了時期を2020年10月としていたが、数カ月のうちに後退し、Office 2019と同様に、旧スイートは2023年10月までMicrosoftのクラウドサービスに接続できるとした)。

この変更は、クラウドサービスと従来の一括払いソフトウェアを混在させている顧客を明確に狙ったもので、これらの組織では後者の使用可能期間が事実上半減したからだ。同時に、2023年以降のルールは、法人顧客をサブスクリプションに誘導しようとするMicrosoftの取り組みを後押しするものでもあります。Microsoftは、Office 365が最終的には避けられないものであることを恥ずかしげもなく語っている。

"当社のクラウドを活用したイノベーションのほとんどは、Office 365とMicrosoft 365にもたらされています。しかし、すぐにはクラウドに移行できないお客様もいらっしゃることを認識しています。私たちは、すべてのお客様のクラウドへの移行を、お客様にとって最も納得のいくペースでサポートしたいと考えています」とマイクロソフトは述べています。

Office 365サブスクリプションから取得したアプリケーションには、接続終了日はありません。

今後のOfficeのサポートについて

2018年2月1日、マイクロソフトは、「ワンタイム・パーチェス」製品がまだリリースされていないにもかかわらず、「Office 2019」のサポートの変更を明らかにしました。また、Office 365のサポートの形骸化、特にデスクトップ生産性アプリケーションであるProPlusコンポーネントの形骸化を予告し、2020年1月に発効することを予定しています。

マイクロソフトは、「Office 2019」のサポートを縮小する予定です。

"Office 2019は、5年間のメインストリームサポートと、約2年間の延長サポートを提供します。"と、OfficeのゼネラルマネージャーであるJared Spataro氏は、2018年2月1日に企業ブログに投稿しています。"これは...Office 2016のサポート期間と合わせるためです。延長サポートは2025年10月14日に終了します。" スパ太郎氏が示唆したように、Office 2016のサポートも2025年10月14日に終了します。

Office 2016は10年間のサポートを受けることになっています(「メインストリーム」サポートストレッチで5回、「エクステンデッド」で5回)。Office 2019のサポート期間は7年となり、30%の減少となります。Office 2019のメインストリームサポートは2023年10月10日に終了するため、Office 2019のアプリケーションをマイクロソフトのクラウドサービスに接続するには、この日がカットオフとなる(前述の「Officeとクラウドサービスの連携方法」を参照)。

サポート期間の短縮とともに、マイクロソフトはOffice 2019をWindows 10でのみサポートすることも発表しました。Windows 7は2020年1月14日の引退まで、Windows 8.1は4年以上残っているにもかかわらず、どちらにもOffice 2019はサポートされません。

一方、マイクロソフトは当初、Office 365のProPlusのサポートも縮小することを宣言していました。

1年前、マイクロソフトは、2020年1月14日以降、Office 365 ProPlusを実行するためにサポートされるのはWindows 10のみであると言っていました。この日は、Windows 7の頭打ちの期限です。また、Windows 8.1も、Windows 10 LTSC(Long-term Servicing Channel)版と同様に、ProPlusのサポート対象から外れることになった。

またしても、マイクロソフトは目を白黒させた。9月には、Windows 8.1からOffice 365 ProPlusへのアクセスを断つことについて、考えを改めました。

"すでにOffice 365 ProPlusをご利用のお客様のOS移行をサポートするために、私たちは...2月に行われたいくつかの発表を修正します。"とスパ太郎は2018年9月6日のブログ記事で述べています。"Office 365 ProPlusは、Windows 8.1のサポート終了日である2023年1月まで、Windows 8.1で引き続きサポートされます。"と述べています。